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CANINE FITNESS

I am a certified canine fitness trainer from the Companion Animal Sciences Institute.


Fitness exercises have become part of our weekly conditioning routine. Those short and fun sessions have positively shaped my dogs' physique and mental game: Traction has gained a huge amount of confidence on various surfaces and moving/wobbling objects, TooMuch has gained flexibility and strength to maneuver through an agility course effortlessly, Vitesse has gained strength and mobility following her Fibrocartilaginous Embolic Myelopathy (FCEM) and can now join us on long hikes. :)


There is so many advantages to doing fitness exercises with your dog:

  • Increased trunk and core strength
  • Strengthening the bond with your dog through interactive positive training
  • Stabilization of weak areas
  • Improved balance and awareness of the body’s position in space
  • Improved reaction and control
  • Increased range of motion in joints and elongation of the muscles
  • Reducing the risk of work-related injuries
  • Keeps dog mentally stimulated and out of trouble :)

When you start fitness exercises, I strongly advise to follow these few guidelines:
  • Do not force you dog to touch or stand on the equipment. Instead, use lots of small yummy treats and encourage him while respecting his fears if he is unsure about the equipment.
  • Do not over do it. 5-10 min sessions at first are more than enough! These exercises can be physically and mentally challenging if your dog is not used to them. Make sure you also skip a day between sessions to give you canine friend's body a break.
  • Warm up and cool down your dog before and after your sessions. 
  • Smile and have fun! Don't get frustrated if your dog refuses a certain move. Go with the flow, back up a few steps, reward often and always use positive methods. You will progress.

CONDITIONNEMENT CANIN

Je suis entraîneure certifiée de fitness canine de la Companion Animal Sciences Institute.


Il y a plusieurs avantages à faire du conditionnement canin avec vos chiens:

  • Augmente la résistance et la force du tronc
  • Renforce le lien avec votre chien grâce à l’entraînement positif interactif
  • Stabilise les zones problématiques ou faibles
  • Améliore l’équilibre et la proprioception
  • Améliore les réflexes et le contrôle du corps
  • Augmente l’amplitude articulaire et allonge les muscles
  • Réduits les risques de blessures lors d’activités
  • Stimule le chien mentalement et le garde sur le droit chemin :)


Voici quelques conseils à suivre quand vous débutez des exercices de conditionnement :

  • N’obligez pas votre chien à toucher ou monter sur l’équipement s’il est réticent. Plutôt, utilisez beaucoup de petites traites alléchantes afin de l’encourager tout en respectant ses peurs.
  • N’en faites pas trop. Des sessions de 5-10 minutes au début sont suffisantes. Ces exercices sont exigeants mentalement et physiquement si votre chien n’y est pas habitué. Assurez-vous également de lui donner une journée de repos entre les sessions afin de laisser son corps se réparer.
  • Réchauffez et laissez votre chien récupérer lors de chaque session.
  • Souriez et amusez-vous! Ne soyez pas frustré si votre chien refuse d’accomplir certains exercices. Ne le poussez pas, rendez vos exercices plus faciles, récompenser souvent et utiliser toujours des méthodes d’entraînement positives. Vous allez progresser.

Resources / Ressources:

Rob Possible

Lots of videos to help you with basic and advances exercises!


Pawsitive Performance

Online classes for every level of skills


FitPaws USA - Blog

Many articles to get you started or challenge your skills


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